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Séniors séropositifs | Sexe et sexualité

Des seniors de plus en plus sexuellement satisfaits !

4 août 2008 (Journal international de médecine (JIM))

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Les comportements sexuels et les attitudes par rapport à la sexualité ont beaucoup évolué au cours du 20e siècle dans les pays occidentaux, notamment chez les adolescents et les jeunes adultes, avec, par exemple, l’âge du premier rapport sexuel de plus en plus précoce. Qu’en est-il chez les adultes âgés ? En fait, l’évolution des seniors dans ce domaine reste très peu connue et étudiée. Un travail récent conduit en 2005/2006 avait montré une augmentation de la fréquence des rapports sexuels dans ce groupe de population par rapport à la fréquence rapportée dans une étude longitudinale réalisé dans les années 50-60 par Duke. Cependant, cette différence pourrait être également liée à des questions méthodologiques.

Pour éclairer nos lanternes sur l’évolution du comportement sexuel de nos ainés, notamment la fréquence des rapports, la satisfaction sexuelle, les éventuelles dysfonctions sexuelles et les attitudes par rapport à la sexualité, une équipe suédoise a réalisé une étude dans laquelle 4 échantillons représentatifs de sujets de 70 ans ont été constitués. 1 506 adultes dont 946 femmes et 560 hommes, ont ainsi été interrogés dans les mêmes conditions en 1971/1972, 1976/1977, 1992/1993 et 2000/2001.

Entre 1971 et 2000, la proportion de personnes rapportant une activité sexuelle a augmenté dans tous les sous-groupes : hommes mariés de 52 à 68 % (p = 0,002), femmes mariées de 38 à 56 % (p = 0,001), hommes seuls de 30 à 54 % (p = 0,016) et femmes seules de 0,8 à 12 % (p < 0,001). On peut noter également que les hommes et les femmes appartenant à la cohorte la plus récente (2000/2001) ont une attitude plus positive vis-à-vis de la sexualité, sont plus satisfaits sexuellement et ont moins de dysfonctions sexuelles que ceux des cohortes précédemment interrogées. Plus précisément, en 2000/2001 par rapport à 1971/1972, les hommes et les femmes ont plus souvent des relations « très heureuses » : 57 % versus 40 % (p < 0,001) pour la gent masculine et 52 % versus 35 % (p < 0,001) pour la gent féminine. Par ailleurs, cette étude confirme que des premiers rapports sexuels sont plus précoces : 77 % des hommes et 64 % des femmes dans la cohorte 2000/2001 ont déclaré des premiers rapports avant 20 ans versus 52 % des hommes et 19 % des femmes dans la cohorte la plus ancienne (p < 0,001).

La vie sexuelle des Suédois de 70 ans s’est ainsi améliorée en « quantité » et en « qualité » sur une période de 30 ans, avec une attitude plus positive qu’auparavant vis-à-vis de la sexualité dans ce groupe d’âge. Ce que les auteurs n’ont pas pu déterminer, c’est le rôle des traitements contre les troubles érectiles, arrivés sur le marché en 1998, dans l’amélioration des résultats constatés !

Dr Georges Dubois

Beckman N et coll. : Secular trends in self reported sexual activity and satisfaction in Swedish 70 year olds : cross sectional survey of four populations, 1971-2001. BMJ 2008 ;337:a279, doi : 10.1136/bmj.a279. Publication en ligne le 8 juillet 2008.

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